Tijdens de Vietnam-Oorlog, die van 1 november 1955 tot en met 30 april 1975 duurde, was het van belang dat het moraal van de Amerikaanse soldaat zo nu en dan een flinke opkikker kreeg. De zware strijd in de moerassen en de jungles van het Aziatische land eiste zijn tol en vele soldaten werden ziek, verloren hun motivatie en kregen vroeg of laat te maken met Posttraumatische-stressstoornis (PTSS). Voor de Amerikaanse jongens (de gemiddelde leeftijd van de G.I. was 19 jaar) was het daarom belangrijk dat ze hun rustmomenten pakten en stilstonden bij het thuisfront. Volgens vele soldaten hielp Playboy hier erg bij. Soldaat R. K. Redini uit Chicago schreef naar de toenmalige redactie en zei: ‘Een van de dingen die mijn uitzending in Vietnam draaglijk maakten was het lezen van Playboy iedere maand.’

Lees ook: Loyaliteit loont, afwasser wordt mede-eigenaar van sterrenrestaurant

Niet alleen las men geregeld Playboy, ook werd er in Vietnam een Playboy Club geïmproviseerd en bezocht Playmate van het jaar 1965 Jo Collins het door oorlog verscheurde land zelf om persoonlijk Playboy’s te overhandigen aan de soldaten. In de film Apocalypse Now (1979) met Martin Sheen en Marlon Brando is dit gegeven iets overdreven en is er een fictieve scene waarin meerdere Playboy Bunnies in Vietnam een optreden geven op het nummer Suzie Q, hieronder te zien in een video van ietwat lage kwaliteit:

Op de redactie van Playboy zelf besloot men vanaf 1965 meer over de oorlog te schrijven. Dit deden ze op een slimme wijze, Playboy en Hugh Hefner stonden kritisch tegenover hun eigen overheid en de discutabele redenen van de oorlog maar ze bleven altijd steun betuigen jegens de soldaten, oftewel de 19-jarige jochies die door een hel gingen.

De soldaten begonnen brieven te schrijven naar het blad waarin ze aangaven het prettig te vinden om te lezen over de situatie thuis, vrouwen, gadgets, een luxe lifestyle en waarin ze reageerden op artikelen. Ook rubrieken zoals ”Girl Next Door,” werden gewaardeerd. ”The Playboy Advisor” gaf regelmatig adviezen aan soldaten en voor het eerst werden vele soldaten blootgesteld aan zaken waaraan ze thuis niet blootgesteld werden zoals seksuele vrijheid, abortus, rassengelijkheid en politieke zaken. Met de komst van twee Afro-Amerikaanse Playmates werd rassengelijkheid openlijk door de soldaten besproken terwijl dat thuis in de Verenigde Staten niet of amper gebeurde.

vietnam2

Na artikelen over Malcom X, Amerikaanse nazi’s en gelijkheid begonnen vooral veel Afro-Amerikaanse soldaten brieven naar Playboy te sturen, deze werden opgenomen in ”The Playboy Forum.” Onderwerpen als, sex, racisme, drugs, feminisme, oorlog, politiek, geweld, homoseksualiteit en filosofie werden uitvoerig besproken. De soldaten werden dankzij de artikelen ook kritisch jegens hun eigen overheid en hun leidinggevende in het leger omdat die stelselmatig problemen onder de militairen negeerden. De meningen die de soldaten hierdoor kregen namen ze na de oorlog mee naar huis naar hun, toen nog conservatieve, dorpen, steden en sociale cirkels.

Meer info over de invloed van Playboy op de soldaten in Vietnam? De New York Times publiceerde onlangs deze long-read.


Laat een antwoord achter

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.